French-Speaking Seminar – Retrospective

Bucharest 2011: “Sustainable Public Sector Reforms for Times of Crisis”

Imposed by both context and the interests of academics, the seminar inquires into the design and implementation of reform projects bound by a paradoxical system of constraints. New initiatives must observe the earnestness of budget constraints, produce structural transformations and lasting effects for the citizen and community, and generate immediate impacts to alleviate the pressures of notation agencies and financial markets. Reformism during crisis must incorporate a new dimension, that of sustainability of reforms in strained public systems.

Round Table: “Contemporary Crisis and Renewal of Public Action

(Belgium, Canada, France, Luxembourg, Romania)

Bergen 2012: “New approaches for the involvement of private actors and civil society in the design, implementation, and evaluation of public policies and services”

The successive crises of our societies reveal both the fatigue of the dirigiste Keynesian approach –an incentive for overgrown and inefficient administrations–, and of the neoliberal approach, leading to the decline of the State’s capacities of action and to the dysfunctions of the private sector notably in finance and banking. Hence, new streams of thought must be considered for the renewal of public sector governance. Institutional innovation should emerge from experimentation, collective learning, the revitalization of political debates, and the mobilization of all societal actors, and renew the State’s interactions with citizens, firms, and civil society.

Round Table: “Impacts of citizen feedback and involvement on public decision-making: An international comparison”

(France, Switzerland, Luxembourg, Italy)

Edinburgh 2013: “Public managers under pressure: New trends in public decision-making”

Le processus décisionnel est le socle de l’activité managériale. En tant que tel, il constitue l’un des objets d’étude les plus anciens des sciences sociales. Toutefois, on constate que ce domaine d’interrogation a été quelque peu délaissé ces dernières années par les sciences administratives. Aujourd’hui, la décision dite « publique » renvoie de prédilection à des analyses désincarnées de facture économique, ou à l’interrogation de grands problèmes de société, dont les acteurs principaux sont les dirigeants politiques, les experts et, accessoirement, les citoyens. Le manager public en serait-il l’acteur muet, le relais qui reproduit la vision hiérarchique, légitimiste, de l’action publique que l’on retrouve chez Max Weber et Woodrow Wilson ? La décision « stratégique » publique lui échapperait-elle pour le cantonner aux décisions opérationnelles de prestation des services publics ? C’est une vision limitative et, par ailleurs, dépassée. Ces développements font apparaître le besoin de replacer la décision managériale au cœur de la décision publique, de revisiter et de reconceptualiser la notion de décideur public, de réinterroger ces processus qui relèvent du quotidien du manager public.

Round Table: “When all things ‘new’ jostle the public manager: New technologies, new generations, new public management, and new organizational forms

(France, Belgium)

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